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¿Qué es y cómo funciona?

Un oxímetro o un pulsioxímetro es un aparato sencillo tipo pinza que mide la saturación de oxígeno en la hemoglobina de la sangre, utiliza haces de luz de distinta longitud de onda que pasan a través del paciente y se mide la absorbancia de cada tipo de luz en la sangre arterial, con los datos obtenidos y mediante un algoritmo especifico el aparato traduce a un porcentaje que indica la cantidad de hemoglobina que contiene oxígeno, la hemoglobina es la proteína de la sangre que transporta el oxígeno.

Tradicionalmente este tipo de aparatos se han usado en clínica para tener una medición continua y rápida sin necesidad de analíticas de la oxigenación del paciente o en casa en pacientes ya avanzados de EPOC(enfermedad pulmonar obstructiva crónica) o con problemas respiratorios para detectar si el riesgo es elevado, incluso deportistas y escaladores los utilizan cuando sus niveles de oxígeno pueden disminuir a grandes altitudes o con ejercicio ,  probablemente a todos los que hayan ido a urgencias alguna vez le han puesto un pulsioxímetro casi de manera sistemática y rutinaria al llegar… quien nos iba a decir que este aparato se pondría de moda por desgracia para todos…

¿Es importante tener un pulsioxímetro en casa?

Pues igual hace muchos meses no, a no ser que tuviéramos un familiar con problemas respiratorios, hoy en día la situación ha cambiado, pero si eso pasa por tenerlo o no tenerlo en casa básicamente debéis de valorarlo vosotros mismos, nosotros nos limitaremos a daros la información para decidir. ¿mi opinión? Yo lo tendría en casa si tuviera una persona más susceptible, con asma, ¿o con alguna patología respiratoria de base incluso patologías crónicas por si acaso… ¿y si no? A tiempo de comprar siempre se está… pero ¡cuidado! no cualquier cosa ni de cualquier manera y en cualquier sitio…hay que asegurarse de que el pulsioxímetro es de calidad y que el fabricante responda, debe dar una lectura precisa porque es importante que no falle ya que es un indicativo del grado de gravedad y os aseguro que muchos fallan…. una lectura incorrecta es un problema. Una manera aproximada de determinar si es exacta es comparar el pulso con el pulso tomado de forma manual, o ponérselo a varias personas, si siempre da un nivel bajo puede ser que algo falle.

Los expertos afirman que el pulsioxímetro debe formar parte de nuestro botiquín hoy en día debido a la llamada hipoxia silenciosa, un síntoma de COVid19 que ha tenido a los médicos sorprendidos durante mucho tiempo, en contraste con otras enfermedades respiratorias el virus COVID-19 puede privar al cuerpo de oxígeno lentamente sin causar problemas para respirar en un principio, sin síntomas, se han encontrado personas con un nivel de saturación del 65% perfectamente coherentes y normales que retrasan su contacto con el medico por no tener síntomas, sin embargo, cuando ya presentan disnea o sienten presión en el pecho (unos de los síntomas que figuran como señales de alerta urgentes), la situación ya es grave. Es por ello la gran importancia que ha adquirido el pulsioxímetro.

¿Qué limitaciones tienen?

Todos los pulsioxímetros tienen una serie de limitaciones generales en sus resultados de las que debéis estar al tanto y no tienen que ver con su calidad.

  • Cuando hay presencia de elementos que dificultan como la laca de uñas, uñas sintéticas, o manos sucias
  • Cuando hay una anemia intensa siempre dará valores bajos
  • Cuando hay hipotensión o insuficiencia cardiaca
  • Cuando hay un frio intenso y los dedos están fríos es posible que se produzcan valores bajos porque no hay buena circulación en los dedos
  • Cuando hay una intoxicación por monóxido de carbono o por algunos tintes
  • Si el paciente se mueve o se lo coloca mal
  • Exceso de luz o luz solar intensa en el lugar de la medición
  • Paciente con pulso débil
  • Paciente con edemas: El cambio de densidad en la piel del paciente puede causar mediciones erróneas
  • Curiosamente en pacientes con la piel oscura puede dar valores falsamente altos y más errores de medida

¿Cómo se usa un pulsioxímetro correctamente?

Se coloca la pinza del pulsioxímetro en una superficie traslúcida del cuerpo casi siempre el dedo de la mano, pero se puede en la oreja o el dedo del pie.

Debemos estar en reposo, por ejemplo, con la mano sobre el corazón y con el dedo bien centrado en el aparato, el aparato limpio y las uñas también y sin pintar.

Hay que estar quietos mientras el aparato este trabajando, es muy rápido enseguida detecta la onda del pulso y sale el resultado la mayoría detectan saturación de oxigeno y frecuencia cardiaca

Es interesante tomar nota de los resultados para conocer no solo el valor sino la tendencia durante unos días.

¿Cuáles son los valores normales y las señales de alarma?

En general debemos estar entre 95-100% de saturación de oxígeno, pero nunca estamos a 100 y depende de muchas otras situaciones. Lo más frecuente en personas sanas es entre 96-99

Un fumador puede estar normalmente a 94 y no indicar patología ni problema alguno

Un anciano a 93-95 y no necesariamente es patológico

Por eso os recomendamos apuntarlo, no solo es el valor puntual sino la tendencia, si un anciano de 95 se empieza a poner a 92 y bajando indica una tendencia.

Por debajo de 90 hay que estar atento siempre indica una disminución de oxígeno en sangre leve y por debajo de 80 es peligroso.

En definitiva, el conocimiento de este aparato y su uso nos permite detectar una disminución de oxígeno en sangre, un dato interesante para pacientes asintomáticos o no con hipoxia silenciosa ya que mejora la capacidad de reacción antes de que el cuadro sea más grave de manera que el tratamiento sea más temprano y haya más garantías de éxito. ¡Ojalá no necesitemos ninguno usarlo!

Pulse oximetry to detect early deterioration of patients with COVID-19 in primary and community care settings

Pulsioximeter. Easy to read

https://www.england.nhs.uk/coronavirus/publication/pulse-oximetry-to-detect-early-deterioration-of-patients-with-covid-19-in-primary-and-community-care-settings/

 

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