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El hierro es esencial para muchas reacciones metabólicas, para el crecimiento de nuestros tejidos, la síntesis del ADN, incluso para la concentración y la memoria, en definitiva el desarrollo de nuestro cuerpo,  está en mayor parte en los glóbulos rojos,como componente de una proteína llamada hemoglobina que es la transportadora de oxígeno por antonomasia, también se encuentra en otra proteína similar, la mioglobina, que suministra oxígeno a los músculos y se almacena junto a otra proteína llamada ferritina que está principalmente en el hígado, médula ósea y bazo.

La recomendación diaria varía mucho según la edad y el sexo, y depende de si se sigue una dieta principalmente vegetariana o no., incluso es posible que nuestra dieta sea rica en hierro pero nuestros requerimientos estén aumentados y no sea suficiente. En cualquier caso el médico mediante una analítica puede determinar nuestro nivel de hierro en sangre para detectarlo no  debemos automedicarnos , los excesos tampoco son buenos.

Requerimientos de Hierro generales según sexo y edad:

 

 

Ingestas diarias recomendadas (RDI) de hierro.(Fte: Fisterra)
  Edad (años) mg/día
Niños/as 1-3

4-8

7

10

Hombres 9-13

14-18

19->70

8

11

8

Mujeres 9-13

14-18

19-50

51->70

8

15

18

8

Embarazadas   27
Madres lactantes ≤18

>19

10

9

Esta tabla indica los miligramos necesarios al día según edad y sexo, pero no hay que interpretarla literalmente ya que ingerir un alimento que contenga esa cantidad no nos garantiza que se absorba al 100%, sí, la absorción varía mucho, para los vegetales puede ser del 1-5% mientras carnes y pescados 10-25%, está calculado el grado de absorción para cada alimento, la composición no nos garantiza la absorción ya que esta se ve influida por las múltiples interacciones entre los propios alimentos.

 

¿Cuando se suelen usar los suplementos de Hierro?

Los suplementos  de Hierro son ampliamente prescritos para tratar el déficit de hierro tanto si llega a ser una anemia como si no, además determinadas situaciones son susceptibles usar este tipo de suplementos incluso de manera preventiva:

  • Anemia ferropénica( no todas las anemias están causadas por déficit de hierro)
  • Cuando hay una mala absorción por celiaquia o cualquier sindrome de malabsorción, enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, o una operación de estómago..
  • En el embarazo y/o en la lactancia
  • En mujeres con menstruaciones muy abundantes
  • Endometriosis
  • Pacientes con dietas restrictivas deficitarias en hierro tipo Hemo( así es como el hierro está en nuestro  organismo y es la manera en que mejor se absorbe) el que está en la carnes rojas y los vegetarianos o veganos ni se le acercan.
  • Personas mayores con alimentación deficiente
  • Algunos niños en crecimiento, en la adolescencia

Síntomas de déficit de hierro

Los síntomas dependen de la severidad de la deficiencia:

  • Fatiga, debilidad incluso falta de apetito
  • Palidez de piel y mucosas
  • Dolor de cabeza recurrente
  • Falta de concentración y peor memoria
  • Uñas y pelo frágiles
  • Ansiedad y nerviosismo  , palpitaciones
  • Infecciones más frecuentes ya que el hierro es indispensable para el buen funcionamiento del sistema inmune. 

Tipos de hierro y suplementos

Existen muchos tipos de hierro, de manera resumida hay dos fundamentales:

  • Hierro tipo Hemo o de origen animal , tiene mejor biodisponibilidad y se absorbe bien además de manera constante, le afectan menos los demás alimentos en su absorción , aunque sí le afectan los suplementos de calcio y lácticos, es el que se encuentra en las carnes rojas, en la ternera, el cerdo, el cordero y sus derivados (jamón, patés, morcilla), las aves (pollo, pavo), huevos(la yema), pescados y mariscos (berberechos, mejillones,bacalao, sardinas, gambas, anchoas, etc).
  • Hierro no hemo o de origen vegetal  que se absorbe mucho menos es el hierro de las lentejas , las judías, espinacas , almendra, pepitas de girasol, piñones, la pimienta negra o la menta. Todos los suplementos de hierro comercializados son no Hemo.
  • Muchos de los alimentos que contienen más hierro son vegetales, sin embargo, el hierro que contienen se absorbe mucho peor, de aquí que los vegetarianos deban suplementarse en muchas ocasiones con hierro sino se controlan muy bien la dieta. La fama de las lentejas en cierto modo es cierta, tienen un elevado contenido en hierro pero el hierro que contienen se absorbe mal, es menos biodisponible en nuestro organismo.

Aquí podéis consultar qué cantidad de hierro tiene cada alimento. Base de datos española de la composición de alimentos

Existe una gran variedad de suplementos en el mercado:

Las dos categorías de suplementos de hierro son las que contienen la forma ferrosa de hierro y las que contienen la forma férrica de hierro. los más utilizados son aquellos que contienen la forma ferrosa de hierro dado que es el que mejor se absorbe de los dos.

  • Glutamato,  lactato, sulfato y  ascorbato ferroso son las más usuales, baratos y se absorben mejor, aunque muchas personas no las toleran bien .
  • Compuestos de hierro a base de Ferritina,  ferromanitol, lactoferrina succinilcaseina , ferrimanitol ovoalbúmina se toleran mucho mejor pero no se absorben tan bien, esta última concretamente proporciona una disponibilidad inmediata del hierro con una buena tolerancia. La alta estabilidad de la proteína férrica disminuye la irritación gástrica y facilita la absorción.
  • Existen comercializados varios complementos nutricionales a base de pirofosfato férrico liposomado, que podrían presentar una mejor absorción y tolerancia que las sales de hierro comúnmente utilizadas. Aún se dispone de pocos datos sobre su eficacia por lo que se requiere su confirmación en nuevos estudios

En general, para las diferentes preparaciones orales de hierro las cápsulas con capa entérica o liberación prolongada que liberan el hierro en una porción más baja del tubo gastrointestinal, son fuentes menos eficientes de hierro oral aunque se toleran mucho mejor.

Si partimos de la premisa de que el hierro, en general,  se absorbe más mal que bien, es lógico pensar que requiere tratamientos prolongados que  como consecuencia pueden tener efectos secundarios. 

Pautas para mejorar la absorción de los suplementos de Hierro

Vamos a daros unas pautas para mejorar la absorción de vuestros suplementos de hierro  y así optimizar lo resultados del tratamiento y minimizar los efectos secundarios. 

  • El hierro debe tomarse en ayunas con agua ya que muchos alimentos interfieren en su absorción, el problema es que muchas personas lo toleran mal y le provoca efectos como náuseas,  dolor de estómago, vómitos, diarrea o estreñimiento, si esto nos sucede mejor tomarlos 1 h separado de la comida evitando leche café, yogur, pan, cereales, queso y huevo que pueden modificar su absorción.
  • Los taninos reducen su absorción. Así es que el hecho de tomar una taza de café con la comida puede reducir la absorción de hierro en un 60%., ¡cuidado con el desayuno!
  • Hay que evitar tomarlo con otros medicamentos como :
    • suplementos de calcio
    • Antiácidos:  El hierro debe administrarse dos horas antes o cuatro horas después de la toma de antiácidos
    • Omeprazol, lansoprazol,  disminuyen el ácido estomacal, lo cual podría reducir la cantidad de hierro no hemo que el cuerpo absorbe de los alimentos.
    • Tetraciclinas
    • pueden reducir la cantidad de levodopa que absorbe el cuerpo, lo cual reduce su eficacia. La levodopa, se emplea en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson 
    • El consumo de hierro con levotiroxina, un medicamento muy utilizado para problemas de tiroides puede reducir la eficacia de esta última.
  • La toma con vitamina C mejora la absorción del hierro, no está de más acompañarlo con un zumo de naranja, por ejemplo.
  • Algunos compuestos a base de fibra, como puede ser el salvado de los cereales, disminuyen la absorción de hierro.
  • Los suplementos de hierro pueden provocar heces negras, esto puede llegar a asustarnos si no estamos informados aunque no tiene más importancia, también pueden provocar estreñimiento.
  • Los suplementos de hierro no deben tomarse sin necesidad, solo bajo prescripción médica , el hierro puede ser perjudicial si se ingiere en exceso ,a parte de los efectos secundarios, su exceso produce mala absorción de zinc , otro mineral muy necesario para nuestras defensas y muchos procesos metabólicos, a parte de que no sirve de nada pues se satura el mecanismo de absorción; hay personas que padecen un trastorno de acumulación de hierro que debe vigilarse ya que puede causar graves problemas como cirrosis hepática, cáncer de hígado y enfermedad cardíaca. Las personas con esta enfermedad no deben tomar suplementos de hierro ni suplementos de vitamina C.

Dada la elevada frecuencia de las reacciones adversas se han hecho estudios variando la posología para poder minimizarlas, parece ser que empezar  el tratamiento con dosis bajas, fraccionando la dosis total diaria en varias tomas o administrando los suplementos de hierro con las comidas, aunque esto pueda disminuir su absorción  mejora la tolerancia en contraste con la mayoría de las recomendaciones actuales ,algunos autores incluso proponen la toma en días alternos ya que esto siempre sería mejor que no poder tomarlo porque no se tolera.

¿Cuanto  tiene que durar una suplementación con hierro? 

Generalmente en tres 3 y 5 meses pero va en función de la gravedad del déficit de hierro, es el médico el que tiene que marcarnos la posología y duración del tratamiento.

Saber más:

Estudios sobre la administración de suplementos de hierro intermitente

http://www.ebi.ac.uk/chebi/. Portal WEB en el que se incluyen todos los componentes químicos de interés biológico, que incluyen los contenidos en los alimentos. Tiene un motor de búsqueda potente y una información exhaustiva

https://www.fisterra.com/ayuda-en-consulta/dietas/alimentos-que-destacan-por-su-contenido-hierro/#24750

el hierro en la alimentación

https://ods.od.nih.gov/factsheets/Iron-DatosEnEspanol/

 

https://www.euskadi.eus/contenidos/informacion/cevime_infac_2018/es_def/adjuntos/INFAC-Vol-26-4_anemia-hierro-vitamina-B12.pdf

 

https://www.murciasalud.es/preevid/22097

 

Diagnosis and management of iron deficiency anemia in the 21st century

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