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Curiosamente el hecho de que los medicamentos y alimentos puedan influir entre si es algo que todavía se tiene poco en cuenta, muchas veces nos preguntan ¿y esto como se toma antes o después de comer?  Y si es después ¿cuántas horas después? Y si es antes ¿Cuánto antes? , las interacciones alimento-medicamento  son poco conocidas pero no por ello menos importantes, hay medicamentos que ejercen su acción en ayunas pero con alimentos disminuyen muchísimo su eficacia y al revés, algunos alimentos pueden aumentar  la toxicidad de  determinados medicamentos  favorecer o impedir su  absorción, pero también hay fármacos que impiden la absorción de determinados nutrientes como algunas vitaminas, no es una cuestión sin importancia, por ello debemos conocer como se toman exactamente los medicamentos  para conseguir optimizar nuestros tratamientos .

La primera referencia a este tipo de  interacciones fue en 1927 cuando se encontró que los aceites minerales disminuían la absorción de las vitaminas liposolubles, después se estudió la interacción de algunos antidepresivos, ya casi en desuso, con una sustancias llamadas aminas biogenas presentes en quesos y cervezas…

Para empezar, no existe una regla general, cada medicamento tiene su manera de absorberse, su mecanismo de acción y cada uno interacciona de manera diferente, sí existe una constante, por todos conocida, que no se deben mezclar los medicamentos con bebidas alcohólicas ¿Por qué? A grandes líneas se sabe que el alcohol se metaboliza en el hígado mediante un enzima llamado alcohol deshidrogenasa, si nuestro medicamento se metaboliza por las mismas vías(casi todos) puede no funcionar correctamente y se potencian los efectos  secundarios,  así sucede por ejemplo con el paracetamol y el acetilsalicilico, hay mucho más riesgos de daño hepático y sangrado respectivamente al mezclarlos con alcohol; otras interacciones importantes del alcohol son con medicamentos que actúan sobre el sistema nervioso,  al mezclarlo con este tipo de medicamento puede provocarse sedación y disminución de habilidades motoras que pueden acabar en accidentes laborales o de tráfico.

La molécula que en realidad nos provoca el efecto “resaca” cuando nos pasamos en copas es un metabolito intermedio resultante de la degradación del alcohol en nuestro cuerpo , si el proceso sigue correctamente su curso el alcohol degradado se elimina del cuerpo pero si se satura el mecanismo, se acumula esta sustancia tóxica provocando los conocidos efectos de la resaca  cefalea, enrojecimiento facial, vértigo, náuseas, visión  borrosa etc..; pues bien hay medicamentos que actúan desencadenando este proceso y la resaca puede ser monumental solo con poquito alcohol (metronidazol, algunos antibióticos, algunos medicamentos para el azúcar y para el corazón )

Antes de que preguntéis, no existe una dosis conocida y fija por debajo de la cual no haya problema con los medicamentos y el alcohol… depende del peso de la persona de su estado nutricional , de su hábito de beber, de su edad, de su genética, sí, de su genética, genéticamente se habla de metabolizadores rápidos y lentos, los rápidos lo eliminan enseguida de la sangre, los lentos al revés, les dura más tiempo y tienen más efectos luego le suele sentar peor, algunas razas como las asiáticas son deficitarias en uno de los enzimas que metaboliza el alcohol y por tanto lo toleran mal, la parte buena es que así beben menos y las patologías de hígado son mucho menos frecuentes.

No existe tampoco una manera milagrosa de acelerar el metabolismo del alcohol, el alcohol se elimina por evaporación, excreción y el metabolismo y es un proceso que requiere su tiempo, el hígado medio de una persona normal tan sólo es capaz de metabolizar 0,12 g/l de alcohol en sangre cada hora, así podéis calcular en función del alcohol ingerido y la graduación alcohólica de la bebida cuanto podéis tardar en metabolizarlo aunque como ya dijimos  la velocidad de eliminación está influida por muchas variables una cerveza puede tardar 2h en eliminarse y un combinado 3 o más.  Se debe tener en cuenta que el alcohol empieza a detectarse en la sangre a los 5 minutos de consumirlo y alcanza sus máximos entre los 30 y 90 minutos siguientes y que las bebidas fermentadas tipo cerveza siempre se absorben más lentamente que los licores. (Saber más sobre el alcohol:¿porque es tan malo? ¿como saber si tenemos un problema?)

Pero aparte de la ingesta de alcohol existen otras interacciones de alimentos (no es que consideremos el alcohol un alimento, todo lo contrario) y medicamentos que debemos tener en cuenta, sobre todo cuando se trata de medicamentos con un margen terapéutico estrecho, es decir que hay muy poca diferencia entre la dosis terapéutica, la que consigue el efecto deseado, y la dosis tóxica, en estos es en los que se debe tener más cuidado, en este grupo están algunos medicamentos contra las convulsiones, para el corazón como la digoxina, algunos que reciben las personas trasplantadas, antibióticos etc…

Entendemos “en ayunas” el estado en que no hemos ingerido alimentos desde hace una hora como mínimo y dos horas después de tomar la medicación, por “separado de las comidas”, un periodo de 30 minutos antes de ingerir alimentos o de dos horas después y por “con alimentos” cuando el medicamento nos lo tomamos mientras ingerimos alguna comida o inmediatamente después.

Es importante dedicar especial atención a pacientes más sensibles como embarazadas, lactantes, población malnutrida o ancianos y a los medicamentos con más interacciones como los anticoagulantes, el archiconocido Sintrom o acenocumarol se lleva la palma, pero gracias a que su uso esta tan extendido también este problema es más conocido, cualquier dieta rica en vitamina K puede disminuir la eficacia de este fármaco,  verduras como la col de Bruselas, brócoli o espinacas interfieren con el fármaco hasta el punto que cantidades de estas verduras entre 300-600 gramos/día pueden neutralizar su acción.

En general y si la información de la ficha técnica o del prospecto no dice el contrario, vale más dejar un intervalo de 2-3 horas entre la ingestión de alimentos y la toma del medicamento

El alendronato, un conocido fármaco para la osteoporosis debe tomarse con el estómago vacío, inmediatamente después de levantarse por la mañana, sólo con agua del grifo, al menos 30 minutos antes de la primera comida aunque preferiblemente 2 horas antes y uno debe mantenerse 30 minutos en posición vertical,  y esta especifica manera de tomarlo no es un capricho alocado de quien redactó el prospecto para ponernos a prueba sino la mejor manera de conseguir el máximo beneficio de este medicamento con mínimos efectos secundarios, mezclarlo con bebidas como café o comida puede evitar su absorción en su totalidad.

Preferentemente, es mejor tomar los medicamentos con agua excepto en los casos en que la ficha técnica o el prospecto dicen específicamente que se tiene que tomar con otro líquido.

Seguramente si nunca habéis tomado pomelo o zumo de pomelo, el menos usado de los cítricos,  os sorprenderá su sabor, no deja a nadie indiferente, no es dulce sino un poco ácido y amargo, lo hay de pulpa amarilla , anaranjada e incluso roja, estos dos últimos tienen además la ventaja de ser ricos en carotenoides unos antioxidantes estupendos;  esta fruta ha sido muy estudiada científicamente por su composición y sus propiedades medicinales. Su pulpa contiene una cantidad moderada de hidratos de carbono y pocas proteínas y lipidos, destaca la vitamina C aunque un poco menos que la naranja y el limón, de las sales lo que más llama la atención es el escaso contenido en sodio pero alto en potasio y en pectinas(fibra soluble), es decir, contiene pocos nutrientes, en realidad, pues ¿que lo hace tan especial? contiene alta cantidad de flavonoides, carotenoides, terpenoides… algunos de estos compuestos actúan aumentando el diámetro de las arterias y haciendo la sangre más fluida, ejerce también un suave efecto diurético, se utiliza para curas depurativas, ya que favorece la desintoxicación hepática, se puede tomar un zumo de pomelo en ayunas todos los días durante 1 mes, solo descansando 1 o dos días a la semana, su acción se debe al estimulo de enzimas hepáticos, debido a esto se usa como coadyuvante en las dietas, pero de por si no es adelgazante. (saber más sobre zumo de pomelo y medicamentos)

 

Pero no es oro todo lo que reluce, La revista British Medical Journal publicó en su día un estudio relativo al zumo de pomelo, en el cual se relaciona su ingesta, como fruta o en forma de  zumo ,con importantes efectos secundarios por su interacción con múltiples medicamentos, existen hasta 85 fármacos que interaccionan con el pomelo o su zumo mediante diferentes mecanismos de acción a nivel intestinal, produce un aumento o disminución de la biodisponibilidad de los fármacos con los cuales interacciona. Contiene unas sustancias llamadas furanocumarinas, las cuales causan una inhibición irreversible en el citocromo P450 a nivel intestinal, estructura encargada de la metabolización o transformación de muchos fármacos. El efecto resultante es que estos fármacos, al no poder metabolizarse o transformarse, permanecen disponibles mucho más tiempo en el organismo, lo que hace que se incremente su exposición y por tanto su efecto aumente algunos casos en más del 700% (como en el caso de la simvastatina, utilizada para bajar los niveles del colesterol). Fijaros la importancia de este efecto que hasta puede llegar a durar tres días después de  la ingestión del zumo de pomelo, pensándolo bien, este efecto podria ser interesante en algunos casos en que el medicamento es caro y poco biodisponible pero el problema es la variabilidad entre las personas, es muy difícil de monitorizar la ingesta de zumo de pomelo, existen multitud de factores que pueden influir.

Esta curiosidad sobre el zumo de pomelo se descubrió de casualidad mientras se estudiaba el efecto de ingerir alcohol con algunos medicamentos, se añadió zumo de pomelo para enmascarar el sabor a alcohol y la sorpresa fue  que algunos no interaccionaban con el alcohol pero si con el zumo de pomelo. La lista de afectados es larga e incluye medicamentos tan distintos como el Sildenafilo(viagra) que aumenta su acción en gran medida… !ojo los efectos secundarios! también, una de las  interacciónes más evidentes del zumo de pomelo con medicamentos se encontró con fármacos usados en personas trasplantadas, tales como Ciclosporinas y los Tacrolimus. Tal interacción produce un aumento de la concentración del medicamento en sangre, lo que, por ejemplo, podría ser muy beneficioso para disminuir aún más el riesgo de rechazos de los órganos transplantados,

La vitamina C o cualquier alimento que la contenga mejora la absorción del Hierro, la administración de tetraciclinas, ciprofloxacino etc.. y leche o sus derivados está contraindicada porque disminuye en gran medida la acción del antibiótico, algunos antigripales pueden provocar una crisis hipertensiva con cafeína por lo que deben evitarse en hipertensos… y así tendríamos una larga lista.. el envejecimiento de la población, la larga expectativa de vida, el hecho de  que cada vez los fármacos son más potentes y específicos nos hace pensar que cada vez este tipo de interacciones van a ser más relevantes, no es una cuestión baladí, cuando se toma un medicamento ni con que va acompañado, debemos conocer a fondo la forma de tomar el fármaco para obtener realmente un beneficio de la medicación.

No lo olvide: pregunte siempre a su farmacéutico, él le informará sobre estas y otras cuestiones relacionadas con la salud y el medicamento.

  

González-González, Juan & Zuñiga, Oscar. (2016). Interacciones entre Fármacos y Etanol. Salud y Administración. 2. 61-64.(tabla)

https://www.portalfarma.com/Ciudadanos/saludpublica/consejosdesalud/Paginas/15interacciones.aspx

https://www.mscbs.gob.es/biblioPublic/publicaciones/recursos_propios/infMedic/docs/vol35_1_Interacciones.pdf

https://www.elsevier.es/es-revista-farmacia-profesional-3-pdf-13018290

https://www.saludcastillayleon.es/portalmedicamento/es/noticias-destacados/destacados/interaccion-alimento-medicamento

http://www.analesranf.com/index.php/aranf/article/view/1891/1867

http://www.estilosdevidasaludable.mscbs.gob.es/consumo/falsosMitos/trucos/home.htm

Medicamentos y zumo de pomelo

 

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