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DOLOR DE ESPALDA

¿Quién no ha padecido alguna vez de dolor de espalda? Este tipo de dolor  es el primer problema de salud crónica en nuestro país, pensad que alrededor del 80% de la población o ha sufrido o sufrirá un episodio y más de la mitad ha tenido que reducir su actividad social por esta causa incluso pedir la baja laboral, pero no solo es el dolor ya que además suele ir acompañado de dificultades para dormir, ansiedad e incluso depresión. Por tanto el problema es de envergadura, aunque el pronóstico es casi siempre benigno y autolimitado. ¿Que podemos hacer desde la farmacia?

Lo primero es conocer el dolor, existen distintos tipos, según la duración, según la localización y según la causa, y esto es importante ya que los tratamientos pueden ser diferentes.

  • Según características:
    • Mecánico: empeora con el movimiento y disminuye con reposo. Es el más frecuente y más fácil de tratar
    • Inflamatorio: No disminuye en reposo incluso puede empeorar, puede ser debido a problemas reumáticos por ejemplo
    • Neuropático: es un dolor característico como un hormigueo o quemazón que en muchos casos llega hasta las extremidades, un dolor en la zona de los nervios que no cede con el reposo. Es el más difícil de tratar.
  • Según duración:
    • Agudo: menos de 6 semanas
    • Crónico: más de 3 meses
    • Recurrente: durante 3 meses aparece y desaparece
  • Según localización:
    • Cervical, en el cuello, puede irradiarse a hombros brazos incluso a espalda y provocar dolor de cabeza, suele ser debido a movimientos bruscos, forzados o posturas mantenidas largo tiempo, su aparición no suele ser gradual sino aguda dura poco tiempo. Hoy en día esta patología es muy frecuente por estrés o ansiedad y también ha nacido una nueva causa, los aparatos electrónicos, la postura que ponemos al mirar el móvil o trabajar con el ordenador más bajo de la cuenta y mantenido durante horas es imposible que no nos afecte, la pantalla debe estar a la altura de los ojos en línea recta, pensad que el cuello es un conjunto de vertebras que solitas aguantan toda nuestra cabeza que pesa del orden de unos 8 kg.
    • Dorsal, en la parte alta de la espalda es de tipo mecánico generalmente debido a un esfuerzo o a una mala postura y empeora con el movimiento
    • Lumbar: es el más frecuente de todos, sobre todo en pacientes jóvenes es debido a malas posturas en el trabajo, sobreesfuerzo o estrés o incluso el running puede producir este tipo de dolor, no hay corredor, experto o novato, que se haya librado de un dolor lumbar en algún momento de su trayectoria, correr implica ir dando saltitos y estos pequeños impactos se trasladan a nuestras rodillas , tobillo, pie, cadera, espalda… correr no deja de ser un deporte de impacto ,la técnica debe ser buena( a veces se trata simplemente de que corremos entrando primero con el talón con lo que cargamos aún más la zona lumbar. Lo ideal sería entrar con la parte delantera del pie) y se debe hacer calentamiento muscular pero a un así no hay garantía de evitarse un dolor lumbar.

dolordeespalda

El dolor de espalda es el problema de dolor más frecuente en mujeres la mayoría es de origen mecánico o profesional y es el segundo motivo de consulta más común, como siempre lo ideal es acudir a su médico para descartar cualquier signo de alarma , mientras tanto, si el dolor mejora con el reposo,  es poco intenso y de poca duración el fármaco de elección sin receta es un paracetamol a no ser que haya problemas hepáticos, si no hay problemas de estómago o asma un ibuprofeno de 400 mg 3 veces al día, aunque cuando hay artrosis lo ideal es un diclofenaco previamente debe existir siempre un diagnóstico. Las cremas antiinflamatorias tópicas  son de ayuda y suelen ser bien toleradas, 3 veces al día, también valen los parches de capsaicina, es un anestésico local que bloquea la transmisión del dolor y produce alivio en la zona de aplicación aunque debemos tener cuidado pues  puede  provocar irritación y sequedad de piel.

Para todos aquellos que preferís los productos naturales las naturaleza nos proporciona un gran arsenal terapéutico existen plantas medicinales con acción analgésica y antiinflamatoria que pueden constituir un excelente tratamiento, descartada cualquier patología o signo de alarma por el médico,  en los casos agudos se aconseja la asociación de una planta cuya acción principal es la antiinflamatoria con una planta cuya acción principal es la analgésica, lo que permitirá aliviar más rápidamente el dolor mientras se resuelve la inflamación. Si el dolor no es demasiado fuerte o en aquellos casos de dolor más o menos crónico previamente diagnosticado y cuyo origen se sabe que es inflamatorio, podrá utilizarse una sola planta antiinflamatoria por un periodo de tiempo más largo (no más de 4 semanas), pueden usarse también plantas sedantes que tienen efecto espasmolítico y/o miorrelajante por su utilidad para resolver las contracturas musculares incluso un tratamiento tópico con plantas rubefacientes (estimulan la circulación de la zona produciendo una vasodilatación que descongestiona los músculos y las articulaciones de manera que se bloquea el dolor y se ejerce un efecto analgésico)

  • Plantas cuya principal acción es la antiinflamatoria:
    • Cúrcuma
    • Harpagofito
    • Uña de gato
    • Grosellero negro
    • Yuca
  • Plantas cuya principal acción es la analgésica:
    • Ulmaria
    • Sauce
  • Plantas sedantes como tratamiento complementario del dolor de espalda son:
    • Amapola de California: Acción sedante y espasmolítica.
    • Manzanilla: Acción sedante suave y espasmolítica.
    • Melisa: Acción sedante y espasmolítica.
    • Pasiflora: Acción sedante, ansiolítica y espasmolítica.
    • Valeriana: Acción sedante, ansiolítica, espasmolítica y miorrelajante.
Plantas para el dolor de espalda

Plantas para el dolor de espalda

Las plantas con acción antiinflamatoria local más utilizadas en fitoterapia son la archiconocida Árnica y el  Harpagofito, como rubefacientes tenemos la Cayena de la que se extrae la capsaicina, la Mostaza, Alcanforero , la  Gaulteria , el Romero ( el famoso alcohol de Romero usado por nuestras abuelas para friegas) La Trementina  etc…

Estas plantas son todas muy eficaces, pero como siempre decimos, el hecho de ser natural no significa inocuo, existen especialidades registradas con Harpagofito por ejemplo con todas las garantías… pero no están libres de efectos secundarios, la Cúrcuma no debe usarse sin supervisión médica en caso de obstrucción de las vías biliares o de  enfermedad hepática y otros trastornos biliares ,tampoco debe utilizarse sin supervisión médica en caso de  tratamiento con anticoagulantes debido al riesgo de sangrados; El sauce está contraindicado si tenemos alergia a la aspirina, la Uña de gato se desaconseja con problemas de estomago o si se toman medicamentos inmunosupresores etc etc… lo que queremos decir es que con las plantas hay que extremar el cuidado y no debemos automedicarnos sin consultar a un profesional sanitario experto.

El complejo vitamínico B, es también de utilidad en estos casos, ya que se ha demostrado que este grupo de vitaminas cuando se toma junto con el antiinflamatorio se potencia su efecto, con lo que se disminuye la intensidad del dolor y se acelera la recuperación. Concretamente, el tratamiento combinado de AINE (antinflamatorio no esteroideo) y el complejo vitamínico B1-B6-B12 consigue casi el doble de pacientes recuperados de la incapacidad laboral después de una semana del tratamiento, cuando los comparamos con pacientes que se han tratado solo con el AINE. Estas ventajas permiten disminuir la dosis y la duración del tratamiento con el AINE en los pacientes, por lo que también se reducirá la aparición de efectos secundarios debidos a la toma de esta medicación. La combinación de vitaminas B1, B6 y B12 ejerce su acción a nivel de sistema nervioso, participa en el metabolismo de hidratos de carbono, proteínas, grasas, diversos aminoácidos esenciales y neurotransmisores, modula la acción de ciertas hormonas, participa en la síntesis de mielina y es necesaria para la hematopoyesis (formación y desarrollo de células sanguíneas) y para la integridad del sistema nervioso, en definitiva  inhiben la transmisión del estimulo doloroso.(info via el clubdelafarmacia).

El uso de fajas en estos casos es también común, sin embargo, su objetivo únicamente es la descarga mecánica de la columna, proporcionar calor y masaje, hay que recordar retirarlas una horas al día y al dormir o en reposo y ponerse un camiseta fina por debajo.

En cuanto a la terapia frío-calor está un tanto confusa, ¿cuándo frío? ¿Cuándo calor? En general el frío solo es recomendable como tratamiento en las primeras 24-48 horas por su efecto local anestésico y antiinflamatorio, después mejor calor por su efecto calmante y relajante.

Por supuesto, nada como un buen masaje realizado por un profesional cualificado.

En unos 15 días nuestro dolor de espalda tiene que mejorar sino debemos volver al médico si o si .

¿Y si ha mejorado pero lo hemos pasado tan mal que no queremos que se repita?

Entonces podemos tomar una serie de medidas para que no vuelva a suceder.

  • Evitar el reposo: aunque parezca lo contrario es mejor ejercitar la zona para promover la recuperación.
  • Disminuir el estrés: ésta no es fácil pero no es imposible y mejorará nuestra salud en todos los aspectos.
  • Mejorar los hábitos del sueño: si no se duerme bien no se descansa, por tanto si es necesario podemos tomar alguna planta o infusión relajante para descansar mejor
  • Dormir de lado o boca arriba con la almohada adecuada, dicen los expertos, que si se duerme boca arriba con una almohada pequeña que ocupe el espacio de la nuca es suficiente , si se duerme de lado mejor mas alta pero con que cubra el espacio entre nuca y hombro suficiente.
  • Mantener peso adecuado con una dieta sana y equilibrada: legumbres y cereales por contener el grupo de vitaminas B, alimentos con omega 3 por su efecto antiinflamatorio y calcio…
  • Evitar el alcohol: entre otros muchos problemas que puede generar impide que se absorba la vitamina B12
  • Si se trabaja sentado, usar silla confortable, altura adecuada, no vale cualquier silla y la pantalla del ordenador situada a la altura de los ojos
  • Al recoger objetos o levantar peso hay que agachar todo el cuerpo no solo doblar la espalda y nunca levantar peso excesivo que provoque un sobre esfuerzo aunque parezca que podemos después lo lamentaremos.
  • Reducción de horas de uso de dispositivos electrónicos, las horas de uso excesivo son directamente proporcionales a los dolores posibles
  • Evitar permanecer demasiado tiempo sentado o acostado, lo dicho el reposo no es tan bueno como se dice, es interesante hacer un ejercicio físico moderador, natación o pilates dirigido por ejemplo y evitar los deportes de mas impacto en la espalda como el running o el golf por la posición que implica.
  • Ejercicios específicos para rehabilitar y prevenir, por supuesto prescritos por un buen profesional, un masaje relajante es estupendo, pero es un masaje relajante sin más no un masaje terapéutico ni rehabilitador, debe ser un profesional sanitario bien preparado el que haga los masajes terapéuticos de lo contrario puede ser contraproducente.

Bibliografia:

Documento consenso sobre el dolor de espalda SEfac( sociedad española de farmacia familiar y comunitaria) y SEMERGEN( sociedad española de médicos de atención primaria)

Vademécum Fitoperapia.net

Club de la farmacia.

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