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Hoy os hablamos de la codeína porque nos seguimos encontrando en el mostrador con esta pregunta cuando nos pedís la Toseina para el niño porque tiene tos o el paracetamol con codeína para el dolor que va fenomenal, cuando pedimos la receta  la respuesta  a veces es ¿pero porque? ¡Si me la recetó el médico una vez que tuvo tos! La tomo siempre y me va fenomenal…  Os vamos a explicar cuál es la razón y creedme, es una razón de peso.

La codeína o metilmorfina, para empezar,  se extrae del opio, es una sustancia que se obtiene de  la adormidera Papaver somniferum  de la que se sacan además otros principios activos farmacológicos como la morfina, la metadona…la adormidera se ha usado desde la antigüedad como calmante y sedante y es muy eficaz, solo que entonces se desconocían todos los problemas que podía comportar.

 

El poder de la codeína como analgésico  es menor que la morfina pero aun así es potente;  se ha recetado tradicionalmente después de operaciones de  amigdalas en niños etc..; además , es el antitusígeno para tos irritativa más eficaz que existe, la tos es un mecanismo muy  complejo,  puede darse a consecuencia de una obstrucción , una irritación, un cuerpo extraño… se estimula el centro de la tos que nos ayuda a expulsar lo que provoca la molestia, por tanto la primera duda es si es necesario de verdad calmarla (os lo contamos aquí) desde luego, cuando es muy fuerte y molesta la respuesta es: sí y la codeína nos puede ayudar, pero ¿qué ocurre?  Que a la vez que actúa sobre el centro de la tos actúa sobre nuestro sistema nervioso central provocando somnolencia y sedación y mareos  y estreñimiento en muchas ocasiones además de depresión respiratoria, muy peligrosa en niños y en enfermos de asma o EPOC( enfermedad pulmonar obstructiva crónica) en los que está contraindicada. También está contraindicado su uso en pacientes con problemas de corazón, insuficiencia renal o hepática. Vamos, un gran medicamento pero que no se puede tomar tan alegremente y todos los sanitarios debemos ser conscientes.

Las dosis habitual de codeina  en adultos suele ser de 10mg cada 6 o 8 horas por vía oral, se nota en seguida ya que actúa muy rápidamente y suele durar en el cuerpo un media de 3-4 horas, estas dosis son ampliamente sobrepasadas cuando se abusa de este medicamento ya que crea tolerancia ( nos habituamos y cada vez hace falta más para conseguir el mismo efecto) y dependencia ( no podemos estar sin ella) además si se mezcla con alcohol o otros medicamentos sedantes, antihistaminicos o antidepresivos potenciamos sus efectos secundarios.

La codeína es lo que llamamos un profarmaco , es decir un medicamento que por acción de unos enzimas hepáticos  se convierte en nuestro cuerpo en su forma activa, morfina, existen personas que llamamos metabolizadores ultrarrápidos,  que por su condición genética  son capaces de transformar la codeína en morfina más rápidamente y que, por tanto, tienen más posibilidades de presentar intoxicación por morfina. El porcentaje de metabolizadores ultrarrápidos es variable y depende del origen étnico, en nuestro entorno, la frecuencia de este tipo de  personas es de un 4-7% de manera aproximada.

 

En el año 2013, el Comité para la Evaluación de Riesgos en Farmacovigilancia europeo (PRAC) llevó a cabo una revisión acerca de la relación beneficio-riesgo de los medicamentos que contenían codeína y se encontraban indicados para el tratamiento del dolor en la población pediátrica después de haberse conocido varios casos graves, algunos de ellos mortales, de niños que habían sufrido intoxicación por morfina tras haber recibido codeína como analgésico (puede consultarse esta información al completo en la NI MUH (FV), 17/2013).

Una vez finalizada dicha revisión, se inició una nueva evaluación considerando que los riesgos detectados podrían ser extrapolables a la utilización de codeína para el tratamiento de la tos asociada a procesos catarrales en población pediátrica.  Estas fueron las conclusiones :

Aunque la intoxicación por morfina puede producirse a cualquier edad, los niños menores de 12 años presentan un mayor riesgo de sufrir reacciones adversas tras la administración de codeína, pudiendo resultar tales reacciones especialmente graves en aquellos que son metabolizadores ultrarrápidos. Este riesgo también es aplicable a aquellos pacientes que independientemente de la edad presenten compromiso de la función respiratoria por patologías subyacentes.

Por tanto no se debe usar nunca codeína en :

  • menores de 12 años de edad.
  • aquellos pacientes que se sabe son metabolizadores ultrarrápidos, debido a que presentan un alto riesgo de sufrir una intoxicación por morfina.( existen unas pruebas genéticas que se pueden hacer para detectarlo)
  • mujeres durante la lactancia, debido al riesgo que presentaría el niño de sufrir reacciones adversas graves en caso de que la madre fuese metabolizadora ultrarrápida.
  • No es aconsejable el uso de codeína en pacientes de 12 a 18 años de edad que presenten compromiso de la función respiratoria debida por ejemplo a trastornos neuromusculares, patología respiratoria o cardíaca grave, infecciones pulmonares, trauma múltiple o pacientes que hayan sido sometidos a procedimientos quirúrgicos extensos.
  • Está contraindicado su uso en embarazadas porque atraviesa la barrera placentaria y puede producir síndrome de abstinencia

Por si no so bastan todos estos motivos, disponemos de un amplio arsenal de jarabes para combatir la tos, eso si , en caso de que sea necesario calmarla….

  • Más sobre la tos: ¿ que jarabe es más útil para cada caso? ¿ Cuando acudir al médico? saber más aquí
  • Mas´sobre dolor y analgesicos, ¿que es el dolor? ¿porque sucede? (aqui)
  • Aviso de la AEMPS( agencia española del medicamento) sobre la codeina en niños y adolescentes( aquí)
  • Aviso dela FDA sobre el uso de la codeina( aquí)  la Food and Drugs Administration americana recomienda un aviso en prospectos y cartonaje sobre esta alarma, los casos que ha habido con trágico final en EEUU eran metabolizadores ultrarrapidos en que apareció una intoxicación debido ala morfina, o se hace el test o la mejor opción es no prescribir codeina a los niños e incluso llega a instar a los padres que vigilen este hecho y exijan otro calmante.
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