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El foie gras (en francés ‘hígado graso’), llamado a menudo «foie» en España, es un producto alimenticio hecho del hígado hipertrofiado de un pato o ganso que ha sido especialmente sobrealimentado, Es un manjar muy apreciado en todo el mundo, estas aves  disponen de una capacidad natural para acumular grasa en el hígado, sin enfermar, la cual posteriormente utilizan para sus largas migraciones. Desgraciadamente, nosotros no disponemos de esa capacidad, Una de las enfermedades del hígado más frecuente actualmente es la enfermedad hepática por depósito graso, conocida comúnmente como enfermedad del hígado graso, o en términos médicos esteatosis hepática. Se calcula que 1 de cada 4 españoles padece Hígado graso. 
La enfermedad del hígado graso se debe a los efectos dañinos sobre el hígado de tóxicos como el alcohol o determinadas enfermedades metabólicas como , diabetes, colesterol o la obesidad. El Hígado graso constituye un problema de salud importante, no solo por su elevada frecuencia, sino porque además un 5% de las personas que la padecen están en riesgo de desarrollar una patología más grave, cómo cirrosis o cáncer hepático. De ahí la importancia de un buen control de la enfermedad. Recientemente su tasa esta en aumento debido a la epidemia actual de diabetes y obesidad en niños y adultos, se ha documentado la presencia de hígado graso en el 70-80% de individuos obesos pero también en 10-15% de individuos con índice de masa corporal normal.
Es más frecuente en países occidentales, sexo masculino, entre 40-60 años, hispanos seguidos de los asiáticos y más común en personas de raza blanca que  en los de raza negra.
 
¿cuales son las causas?

La alteración en el metabolismo de los lípidos, diabetes tipo II, obesidad y síndrome metabólico son algunas de sus causas, por producir un acúmulo de grasa dentro del hepatocito . Los factores más importantes relacionados con el hígado graso son:

  • Obesidad (determinar perímetro abdominal e IMC)
  • Diabetes tipo 2 y resistencia a la insulina: la diabetes está presente en 34-75% de los pacientes con HG, y parece ser un factor de riesgo para el desarrollo de fibrosis. La resistencia a la insulina puede presentarse en pacientes sin alteraciones de la glucemia basal. Es un factor de mal pronóstico.
  • Dislipemia  presente en 20-80%.
  • Hipertensión arterial
  • algunos medicamentos de uso común pueden producirlo (tamoxifeno, metotrexato, amiodarona, diltiazem, antirretrovirales…)
  • Otros: síndrome de apnea obstructiva del sueño, síndrome de ovario poliquístico, hipotiroidismo, hipopituitarismo,  pérdida severa de peso…
¿como se diagnostica?
en la mayoria de pacientes se encuentra de manera accidental en analisis de enzimas hepaticos rutinarios, pues  suele ser asintomatica o dar síntomas inespecificos como cansancio, se confirma mediante una ecografia abdominal.
¿cual es el pronóstico?
En la mayoria de los pacientes es benigno pero tienen una mortalidad mayor que la población en general, ya que tienen el riesgo cardiovascular mucho más elevado,el pronóstico depende del daño hepático existente, algunos pueden desarrollar esteatohepatitis y la presencia de diabetes tipo 2 y el IMC elevado, son factores que favorecen la progresión a fibrosis.
¿que podemos hacer?
la enfermedad del hígado graso no tiene tratamiento efectivo a día de hoy , se trata de evitar la progresión con un cambio de hábitos de vida y con complementos nutricionales.
  • Pérdida de peso si IMC elevado
  • Ejercicio físico aeróbico de intensidad moderada
  • Dieta baja en grasas , azúcares, no tomar alcohol.
  • Buen control metabólico de azúcar, colesterol…

Además es importante proporcionar al hígado una óptima protección antioxidante de sus células para poder hacer frente al estrés oxidativo que se genera con el acúmulo de grasa, y que el hígado no es capaz de revertir por sí solo. Estudios científicos han demostrado que la Silimarina,  un complejo de bioflavonoides extraído del Cardo mariano, posee una eficaz actividad antioxidante específica para el hígado, útil para contrarrestar la formación de radicales libres (estrés oxidativo), mantiene la función fisiologica hepatica y la eliminación de los desechos metabólicos producidos por el organismo,  todo ello  es el principal causante de que la Enfermedad del Hígado graso no alcohólico progrese a estadios más graves.

cardo mariano higado
foto: fitoterapia.net

La silimarina es el principio activo del Cardo mariano o Silybum Marianum, se compone de tres isomeros de los cuales el mas importante es la Silibina,esta sustancia es  hepatoprotectora y antitóxica , actúa principalmente como eliminador de radicales libres y antioxidante.
¿como se toma?
La pauta base es la aconsejada en medicamentos registrados con esa composición , una dosis inicial 80-150 mg cada 8 horas, después de las principales comidas, durante 4-6 semanas. Dosis de mantenimiento 80-150 mg cada 12-24 horas.No debe usarse en embarazadas ni madres lactantes.Los efectos secundarios son minimos. alergia al producto, alguna gastralgia o diarrea, pero poco frecuentes.
Existen muchisimas presentaciones de cardo mariano criomolido y desecado , lo importante es que el fabricante sea de calidad demostrada y el producto tenga su equivalencia en dosis en mg silimarina o silibina, de algunos para llegar a la dosis terapeutica hay que tomar 8-10 capsulas, otros contienen toda la planta pero en realidad según la Farmacopea Europea  se debe usar el fruto maduro desecado, desprovisto de papo de Silybum marianum (L.) Gaertner.

 Os citamos aquí algunos de los más prácticos por su dosificación o que destacan por su calidad:
hepatoprotector

 

  • Legalon: contiene 150 mg de silimarina por cápsula
  • Silarine: más barato ; sin embargo ,sólo contiene 80 mg por cápsula

hepatoprotector

 Legasil : Contiene un extracto de Cardo mariano patentado como Eurosil 85® que es el resultado de años de investigación del grupo Rottapharm Madaus, fabricante también del Legalon, Las características de este extracto otorgan a la silimarina que contiene, una óptima capacidad de disolución, sin necesidad del uso de aditivos que podrían dar lugar a la aparición de efectos secundarios indeseados; además le añaden La Vitamina E que contribuye a la protección de las células frente al daño oxidativo. La toma diaria recomendada de Legasil (2 comprimidos) proporciona un aporte de Vitamina E equivalente al 300% de la cantidad diaria recomendada, además la silimarina que contiene es 10 veces más potente como antioxidante que la vitamina E.Por tanto la combinación de los dos es mucho más efectiva.

hepatoprotector

 Epakur Detox: favorece la función hepática y contrarresta los radicales libres gracias a la acción sinérgica de plantas como el Romero, el Cardo mariano y la Cúrcuma, que estimulan específicamente la función hepática, con el Complejo Antioxidante NeoDetox, compuesto por extractos liofilizados de Vid roja y Rooibos, que actúa a nivel celular para contrarrestar los radicales libres. Su contenido es mucho más bajo de Cardo mariano, pero contiene varias plantas complementarias.Se toma una antes del desayuno y una antes de la cena.
Si teneis hígado graso es el momento de cuidaros , la prevención es importante.

Si queréis saber más sobre problemas de hígado hemos publicado un articulo posterior sobre todas las plantas que pueden ayudar en esta patología ( ver aquí )

Experimental and Clinical Gastroenterology, No. 3, pp. 85-91 (2010)
estudio eficacia del Legasil. Elsevier.Journal of Hepatology 50 (2009) 1102–1111

https://www.fitoterapia.net/vademecum/vademecum_plantas_ficha.php?remedio=556

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