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La  boca seca o sequedad bucal, llamada técnicamente xerostomía , es una sensación de que falta saliva en la boca. La saliva, es un líquido transparente producido en las glandulas salivares, de viscosidad variable, compuesto principalmente por agua, sales minerales y algunas proteínas.Se pude segregar entre 1 y 1.5 litros al día. Todos hemos tenido la  boca seca alguna vez, por ejemplo, cuando estamos nerviosos o  con mucho estrés; sin embargo, tener la boca seca muchas veces no solo puede ser incómodo sino una señal de ciertas enfermedades o problemas médicos. Muy pocas veces los profesionales de la salud damos importancia a este síntoma y aun menos ofrecemos un tratamiento, que lo hay. Nuestro organismo es una maquina casi perfecta en el que cada pieza esta pensada detalladamente y tiene su función, la saliva también:


  • Limpia,y protege de manera natural, favorece la remineralización, Lubrica y humedece toda la cavidad bucal manteniendo el equilibrio hídrico .
  • Regula la acumulación de bacterias responsables de enfermedades como caries, gingivitis y halitosis. Tanto por su acción de limpieza o aclaramiento como por la acción de la lisozima, acción antimicrobiana. 
  • Facilita el habla. 
  • Interviene en el gusto(para percibir el sabor los alimentos necesitan disolverse, 95% de agua.) , la masticación y la deglución, necesarias para la digestión, la saliva es necesaria para la formación del bolo alimenticio en la boca, de manera que el bolo avanza por el tubo digestivo sin dañarlo. 
  • Capacidad tamponadora. (Mantiene el pH del medio en 6,5).; si el pH es ácido hay riesgo de desmineralizacion y caries, si es básico se acumula sarro ,la saliva ayuda a mantener valores adecuados, disminuyendo los riesgos. Neutraliza el medio ácido producido tras las comidas, disminuyendo la incidencia de caries. Por la alimentación o por periodos de ayuno, el pH aumenta su valor, es decir se hace más básico. y el pH básico favorece la acumulación de sarro y provoca gingivitis o enfermedad periodontal (EP) 
La XEROSTOMÍA es la sensación subjetiva de sequedad bucal debido a la disminución de saliva (hiposalivación) provocada por el mal funcionamiento de las glándulas salivales.
La disminución de saliva se llama hiposalivación, mientras que la sensación de sequedad bucal se denomina xerostomía Se considera Xerostomía o Boca seca cuando la reducción del flujo salival total de una persona llega a ser de un 40-50%. (Se estima que la boca está humedecida por la producción de entre 1 y 1.5 litros de saliva al día)
En reposo el flujo salival es menor (ej: al dormir), que cuando existe una estimulación.
 
El paciente tiene síntomas y puede tener signos clínicos como veremos más adelante.
1 de cada 5 adultos (doble de mujeres que de hombres)
1 de cada 2 mayores de 55 años, sector de población con más riesgo.
 
 
 
Algunas personas sienten que tienen la boca seca aun cuando las glándulas salivales les están trabajando correctamente. Hay ciertos problemas médicos como la enfermedad de Alzheimer o los derrames o ictus , que pueden hacer más difícil sentir que la boca está húmeda. 
También pueden provocar xerostomia:
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos. Existen más de 400 medicamentos que pueden hacer que las glándulas salivales produzcan menos saliva. Por ejemplo, los medicamentos para la presión arterial alta y para la depresión a menudo hacen que se seque la boca.
  • Enfermedades. Algunas enfermedades afectan las glándulas salivales. Por ejemplo, el síndrome de Sjögren, el VIH/SIDA , Parkinson y la diabetes pueden causar sequedad bucal.
  • Radioterapia. Las glándulas salivales se pueden dañar si son expuestas a radiación durante el tratamiento para el cáncer.
  • Quimioterapia : el tratamiento para el cáncer pueden hacer que la saliva se ponga más espesa, haciendo que la boca se sienta seca.
  • Daño a los nervios: Las heridas a la cabeza o al cuello pueden dañar los nervios que envían señales a las glándulas salivales para que produzcan la saliva.
  • El alcoholismo, tabaquismo, estrés producen grados de xerostomía que difieren de unas personas a otras, dependiendo del consumo o situación personal y de si está asociado a otras causas que agraven aún más el cuadro. 

 
Podemos tener boca seca de manera reversible o irreversible

  • Xerostomía reversible:si la deficiencia o cambio es a nivel vascular o nervioso, será una situación que se podría controlar evitando la causa. La mayoría de farmacos causan este tipo de boca seca. Tres enfermedades ganan terreno en España: ansiedad, estrés y depresión (al menos, 31 millones de españoles los han padecido). Diabetes ( dos millones de diabéticos y la mitad de los que la padecen no lo saben). Alergias y asma (en España hay 10 millones de alérgicos y van a más. Todas ellas están relacionadas directa o indirectamente con la boca seca, podéis imaginaros la magnitud del problema.Además,el efecto de boca seca producido por un medicamento puede ser potenciado cuando se combina con otro. Si es reversible se puede suprimir simplemente suprimiendo la causa,es decir, : dejando de fumar, ingiriendo líquidos suficientes, etc… Si no es posible, como es el caso del consumo de determinados medicamentos, el tratamiento consiste en mejorar la calidad de vida del paciente.
     
    algunos de los farmacos que provocan boca seca, hay más.
     
  • Xerostomía irreversible:si la alteración es una destrucción del parénquima salival, es decir de las células que producen la saliva, la xerostomía será permanente.Al estar alterada la función glandular irreversiblemente el tratamiento tiene como objetivo mejorar al máximo posible la calidad de vida del paciente. (Ej.: Extirpación quirúrgica de la glándula, también algunos casos de pacientes que reciben tratamientos de radioterapia de cabeza y cuello)¿que se puede hacer para la boca seca?Conclusión sea cual sea el tipo de Xerostomía o lo que es lo mismo sea cual sea la causa, el tratamiento debe tener un objetivo claro que consiste en mejorar la calidad de vida. Identificado el problema , el tratamiento comienza elimininado la causa si es posible, si debemos convivir con ello , se recomiendan medidas adecuadas que impidan sus consecuencias:
  1. La visita al dentista periódicamente evitará o controlará alteraciones en los dientes, encías y mucosas. Evitando también infecciones orales .
  2. Medidas dietéticas :Se debe reducir al mínimo la ingesta de alimentos picantes o salados, La xerostomía puede limitar el disfrute de las comidas y comprometer la nutrición. la masticación y la deglución se dificultan debido a la disminución de
    lubricantes salivales. La saliva activa los receptores de las papilas gustativas y los alimentos no se degustan bien si no se encuentran disueltos. Para contribuir al mantenimiento de una nutrición adecuada, se deben llevar a cabo medidas que aumenten el grado de humedad oral durante la ingesta y los cuidados higiénicos posteriores para mantener la funcionalidad de una boca sana.
    En general se aconseja una dieta equilibrada y variada, rica en frutas jugosas y vegetales frescos,que aporten agua, además de vitaminas, minerales y fibra. A la hora de las comidas se deben evitar los alimentos muy calientes, muy especiados, picantes o muy salados, porque irritan las papilas linguales y la mucosa bucal. También los alimentos secos y pegajosos son difíciles de manejar a nivel oral y son peor tolerados por los pacientes con xerostomía. Si la falta de saliva dificulta la alimentación, se puede recomendar al paciente comer alimentos blandos o jugosos,
    o preparados con cremas y salsas.Es de especial relevancia que la dieta sea pobre en azúcares refinados, porque la insuficiente salivación incrementaría su potencial cariogénico, debido a una disminución en la capacidad tamponante.
  3. Se recomienda usar un humidificador por la noche: puede ser de ayuda en espacios cerrados muy secos por estar excesivamente caldeados o refrigerados.
    Como parte de la variación diurna normal, el flujo salival disminuye casi a cero durante el descanso nocturno. En las personas que tienen algún grado de disminución en la función secretora,la desecación de la mucosa es particularmente problemática por la noche, lo que lleva a despertarse con frecuencia interfiriendo en el sueño restaurador. Los pacientes pueden padecer patología nasofaríngea acompañante, que inducirá a dormir con la boca abierta y por tanto aumentar la sequedad nocturna. Los humidificadores ambientales pueden reducir notablemente la sequedad en pacientes que no pueden evitar dormir con la boca abierta. Así mismo, los vaporizadores
    nasales con acción hidratante, con suero fisiológico o de agua de mar esterilizada, pueden ayudar en estas circunstancias antes de acostarse.
  4. Podemos estimular la secreción de la salivaLa estimulación puede ser local (en la boca) de manera mecánica con chicles, por ejemplo, que aumentan la masticación o una estimulación química potenciando sabores que favorecen la secreción como por ejemplo pastillas con sabor ácido-amargo, preferiblemente sin azúcar, claro está.La estimulación a nivel sistémico, es decir, a través del torrente sanguíneo, se realiza con sialogogos,como cevimelina , pilocarpina el más utilizado era la Pilocarpina es un estimulador de los receptores que están localizados en las células de las glándulas salivales y lagrimales. Se utiliza poco porque sólo alivia cuando el tejido salival es funcional, pero a la vez produce efectos adversos como nauseas, mareos, vómitos que hacen que la persona abandone. Es un tratamiento medico con receta 
  5. Sustitutos pretenden reemplazar los componentes y funciones de la saliva:Se recomienda tomar sorbos frecuentes de agua o de bebidas sin azúcar, evitando las que contengan cafeína, como el café, el té y algunas sodas. La cafeína puede resecar la boca., también se deben tomar durante las comidas esto facilitará el masticar y tragar.Tienen la finalidad de humedecer la mucosa bucal y aportar algunas sustancias perdidas:
  • Agua alivio temporal, no contiene mucina ni sustancias antimicrobianas ni agentes para regular pH, etc .
  • Leche hidrata y lubrifica, mejorando la sensación de masticación y deglución, neutraliza ácidos, reduciendo la solubilidad del esmalte y contribuyendo a su remineralización .
  • Saliva artificial, recomendada en casos graves. Investigadores indican no es bien aceptada, sobre todo en largos periodos y el efecto terapéutico es escaso y variable. Soluciones que contienen glucoproteinas, carboximetilcelulosa o enzimas. A lo largo de los años se han intentado utilizar diferentes salivas artificiales también formadas por un conjunto complejo de sustanciasque contienen mucina procedente de la mucosa gástrica del cerdo o bien carboximetilcelulosa en concentraciones similares a las de la mucina en la saliva normal. También contienen iones de calcio, fosfato y flúor para promover la remineralización dentaria. La saliva artificial con mucina se considera más efectiva que la que contiene carboximetilcelulosa; sin embargo, esta última suele ser la más utilizada, debido a que el tiempo de retención en la boca es mayor. En general,la duración del alivio subjetivo que proporcionan es de 5-15 minutos. Debido a que la paliación que ofrecen es de corta duración, la mayoría de los pacientes prefieren humedecer con frecuencia
    la boca con agua. Su efectividad puede verse incrementada con un modo apropiado de aplicación:
    toda la mucosa oral debe de ser humedecida y se ha de colocar una pequeña cantidad
    debajo de la lengua a modo de reservorio.

Evidentemente, es necesaria una correcta higiene dental , interdental y de la lengua y complementarla con productos específicos  que en su formulación contienen humectantes, lubricantes , regeneradores del epitelio como la alanatoina cada vez se recomiendan más los productos de higiene oral que contienen sustitutos de la saliva, debido al escaso resultado o efectos secundarios del resto de opciones, vamos a centrarnos en estos productos y ver que alternativas hay en el mercado de higiene oral.

En el mercado podemos encontrar líneas completas de productos diseñados para aliviar la sintomatología  de la boca seca:

Entre ellos podemos encontrar: 
 
  • Biotene: contiene Xilitol (6%), lactoperoxidasa (0,04%), glucosa oxidasa (0,02%), lisozima (0,01%), lactoferrina (0,01%).Tiene presentacion en pasta , colutorio y gel.Genera sensación de humedad prolongada. Indicado en situaciones severas de sequedad bucal.  La pasta y el colutorio se aplican después de las comidas y por la noche el gel, aunque si se quiere también se puede aplicar de día y las veces que sea necesario,con un cepillo, o bien, con la yema del dedo, se aplica una pequeña cantidad sobre las superficies con sequedad de la boca. Si se es portador de aparatos removibles o dentadura postiza se aplica debajo de los mismos.
  • Xerostom® (Biocosmetics): estos productos tienen la ventaja de no contener detergentes, por lo que no irritan las mucosas ni producen descamación. Tienen pH neutro y aroma de limón. Contienen aceite de oliva, betaína, flúor y xilitol
  •  Xeros® (Dentaid): Contienen betaína, que alivia la sequedad e hidrata las mucosas; aloe vera, que además de mejorar la irritación y la inflamación, tiene efecto antimicrobiano y regenerador del epitelio; ácido málico,que estimula la secreción salival; lleva también incorporado fluoruro sódico y xilitol,sales minerales y un lubricante a base de hidroxietilcelulosa. Para nosotros, es una línea de las más completas. Tiene colutorio pasta , gel pero además dsipone tambien de spray con acido málico al 1%, para llevar en el bolso y de eficacia contratatada en casos de que la xerostomia es por farmacos, chicles y caramelos a base de Ácido Málico y Xylitol, que estimulan por su composición la producción natural de saliva. Además de la propia acción de masticar también activa las glándulas salivales consiguiendo así una mayor hidratación. Su fórmula contiene un Sistema Tampón que mantiene el pH adecuado en la cavidad bucal evitando la erosión del esmalte dental. No contiene azúcares y presenta un sabor manzana-menta.

 

Kin Hidrat®: pasta, colutorio y spray. Contienen ácido cítrico, flúor y xilitol.

XeroLacer®: Fórmula diseñada para prolongar la hidratación oral, proporcionando un alivio prolongado de la sensación de boca seca. El aporte de flúor refuerza el esmalte y proporciona una eficaz prevención de la caries dental, función potenciada por el Xilitol. . La acción antimicrobiana del triclosán reduce la formación de placa dental de forma prolongada, reduciendo  la inflamación de los tejidos gingivales, y previniendo la aparición de gingivitis y sangrado gingival .Además, contiene Aloe Vera, cuya acción sinérgica de enzimas, aminoácidos, minerales y vitaminas restablece la mucosa gingival, y Glicirrinato dipotásico que previene la irritación Reequilibra la flora bacteriana con lo que se recupera la eficaz protección de la saliva frente a las bacterias causantes de mal aliento y mal sabor de boca
 

¿nuestra opinión?

 
La boca seca es realmente incomoda para el paciente y  no solemos darle gran importancia, ya hemos visto que es algo que debe tratarse puesto que la saliva tiene una función importante para el mantenimiento de la salud de la boca, y ya sabemos que no es fácil y no hay un tratamiento mágico , como para muchas cosas, tratemos de cambiar de hábitos , sino tenemos costumbre de beber mucho liquido , hay que ponérselo como un objetivo, 8 vasos de agua al día mínimo, por ejemplo, además ponernos un humidificador en la habitación por la noche, es muy útil y si le añadimos aceites esenciales podemos  mejorar nuestro descanso, los sprays, chicles o comprimidos para llevar en el bolso en caso de que nos pille fuera de casa y una correcta higiene bucal con productos específicos pueden mejorar nuestra calidad de vida muchisimo.


https://www.nidcr.nih.gov/Espanol/SaludOral/LaBocaSeca/BocaSeca.htm

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