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¿Árnica? hoy en día oímos hablar de ella continuamente sobre todo a las mamás que están super al día en temas de fitoterapia , pero ¿que es el árnica? y ¿ son todas iguales? ¿cual es la dosis necesaria para que haga efecto? ¿tiene efectos secundarios? ¿realmente funciona o es que lo natural simplemente está de moda? Quien más quien menos en algún momento se ha dado o ha recibido algún golpe y si hiciéramos una estadística los productos más usados hoy en día son el Árnica y/o el ibuprofeno.


Como tratamiento fitoterápico por vía externa para dolor o inflamación asociados a traumatismos leves ,pueden utilizarse muchas plantas con acción  antiinflamatoria, revulsivas y rubefaccientes, de hecho en muchas ocasiones varias de ellas van formuladas juntas para una mayor eficacia del preparado
Arnica Montana
Las sustancias revulsivas atraen la sangre hacia la piel, provocando hiperemia local y rubefacción. La revulsión por vía refleja estimula la red vasomotora de nervios produciendo una vasodilatación que descongestiona los músculos esqueléticos, las bolsas serosas y las articulaciones. De esta manera,se bloquea el dolor y se ejerce un efecto analgésico.(la Cayena y la Mostaza lo son)

Las sustancias rubefacientes provocan hiperemia, rubor y sensación de calor en la zona de aplicación, y son menos irritantes que las plantas revulsivas. Aquí entrarían El Eucalipto, Romero, trementina y el Alcanfor entre otras.

Las plantas con acción antiinflamatoria local más utilizadas en fitoterapia son, en primer lugar y muy por delante  el Árnica (Arnica montanaL.) que tiene también acción antiequimótica( mejora cardenales y moratones) y en segundo lugar  Harpagofito (Harpagophytum procumbens D.C.).

Hoy hablaremos del Árnica porque es la más usada :

¿que es el Árnica? ¿que propiedades tiene? 
¿hay de distintos Tipos?
Es una planta perenne de la familia de las compuestas que puede llegar a 60m de altura. Contiene alcaloides como la Arnicina, mucilagos, carotenos y un aceite esencial rico en timol. Se utiliza desde antes del siglo XvII para golpes y contracturas por vía tópica para aliviar el dolor se frotaba la planta y producía un aumento de calor con enrojecimiento que hacia que no apareciera el morado. Ojo , !no hagáis esto! ya que puede  producir una reacción fuerte en pieles sensibles que puede llegar causar ampollas. Hoy en día los investigadores no conocen aún bien su mecanismo de acción. Pero se sabe que es rubefaciente, analgésica y antiinflamatoria.

Como no nos cansamos de repetir las plantas para que sean efectivas deben sembrarse en terrenos adecuados para ellas y recogerse en su momento también, en el caso de el Árnica debe ser recolectada inmediatamente después de florecer, secarse en un sitio sombrío y aireado y guardarse en recipientes bien herméticos, para conseguir la máxima concentración de sus principios activos.Se deberían recolectar sólo 2 de cada 5 capítulos de árnica. De esta forma se garantiza la supervivencia de la especie a largo plazo, ya que las plantas que quedan producirán semillas, que se dispersarán y desarrollarán nuevas plantas. Para recolectar los capítulos de árnica nunca se debe arrancar la planta. Los tallos de flor se deben cortar .

Existen varias especies de Árnica que se usan con fines similares y son de fácil cultivo, Aunque Árnica montana es la especie más apreciada a nivel comercial, también se utilizan Árnica chamissonis (árnica americana) y Heterotheca inuloides (árnica mexicana), que tienen las mismas propiedades pero son más baratas y fáciles de obtener. Estas especies son las más utilizadas al por mayor.

No se debe confundir la auténtica árnica con otras especies muy similares y que son utilizadas popularmente por las gentes del Pirineo como sustitutivo de Árnica montana. Estas especies se conocen como “falsas árnicas” y entre ellas destacan: Crepis paludosa, Inula viscosa, I. helenoides, I. montana, Doronicum grandiflorum, D. pardalianches, Lilium pyrenaicum, Pallenis spinosa, Senecio doronicum, S. jacobea y S. pyrenaicus.

¿donde encontrarla?

Actualmente existen cultivos de A. montana en países centroeuropeos, pero la recolección silvestre es aún una fuente importante de producto comercial. El árnica silvestre comercial proviene principalmente de países de Europa del Este y también de la zona de Galicia . 

Aunque en el Pirineo no existe la recolección de Árnica montana con finalidades comerciales ,únicamente se recolecta para autoconsumo.

El árnica se puede encontrar en las zonas más altas del Pirineo. En Catalunya suele crecer en pastos de zonas ácidas o bien en zonas cercanas a torrentes o barrancos. Se encuentra en las comarcas de Vall d’Aran, Alta Ribagorça, Pallars Sobirà, Alt Urgell y Ripollès. En Francia, no se conocen muchas zonas con árnica en el Pirineo. En Catalunya se pueden recolectar árnica, siempre que no esté en zonas protegidas, se recojan pequeñas cantidades, no se destruya el entorno y se sigan las pautas recomendadas anteriormente.

Si os gusta el DIY(Do It Yoursef) existen muchisimas recetas; aquí os dejamos una simple:
podemos preparar un tintura con las flores de Árnica:


  • 85 gramos de flores si están desecadas o 28g si son flores frescas en 1 litro de alcohol y se dejan en maceración 1 semana, después se filtra exprimiendo bien las flores y obtenemos la tintura concentrada, ésta para poder usarla debemos diluirla 1 en 9 partes de agua y en la solución resultante mojamos una gasa para aplicar en nuestro golpe , recordad , muy importante, siempre sin herida.

Se podría también macerar en aceite también con las mismas proporciones si lo que queréis es un aceite de masaje..


Si a pesar de que os encanta lo natural no disponéis de tiempo o de la planta para hacer mejunjes caseros existen preparaciones en la farmacia de total garantía en cuanto al origen de la planta y a su elaboración y concentración, una de las que mas nos gusta es el ArnicaMed de dr. Vogel, contiene nada más y nada menos  que 50 g de tintura de flores frescas de Árnica montana L., planta fresca y de cultivo biológico  en 100 gramos.
Es un gel de rápida absorción y biodisponibilidad, se puede aplicar 2-3 veces en una fina capa sobre el golpe obteniendo resultados equivalentes a un cualquier gel de ibuprofeno al 5% comercializado, de hecho tienen un estudio a doble ciego y aleatorizado publicado con 200 pacientes de 20 clínicas diferentes y durante 3 semanas aplicándolo 3 veces al día, ambos tratamientos demostraron una efectividad similar, aliviaron los síntomas y fueron bien tolerados.

Existe también comercializado una aceite de Arnica de Pranarrom compuesto 100% de 

aceite de maceración de Árnica BIO Producto certificado ECOGARANTIE® (Controlado Certisys). Se utiliza en casos de articulaciones con síntomas de rigidez y tensiones musculares. Es ideal para masaje cutáneo, puro o como soporte para aceites esenciales coadyuvantes (siempreviva, menta piperita, laurel noble) , salvo por opinión de un experto, no debe utilizarse durante el embarazo, lactancia ni en niños menores de 3 años.

precauciones con el árnica:
  • Es altamente tóxica por vía oral solo vía tópica y siempre y cuando no haya una  herida.
  • No se debe aplicar en lactantes ni embarazadas sin consultar al médico.
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