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FUENTE:freedigitalphotos.net

EPOC: EPIDEMIA SILENCIOSA
¿
Qué es la EPOC?

EPOC son las iniciales de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica. Como su nombre indica, es una enfermedad de los pulmones que se caracteriza por obstruir parcialmente el paso del aire y, por lo tanto, la llegada del oxígeno a la sangre. La EPOC es una enfermedad crónica, es decir, que dura para siempre. El 75% de los pacientes no saben que la tienen por eso se dice que es una epidemia silenciosa, en España, La EPOC provoca muchos trastornos en la salud de las personas y también es motivo de una gran mortalidad. Se estima que cada año mueren en España más de 18.000 personas a causa de la EPOC. La EPOC constituye la quinta causa de muerte entre los varones, con una tasa anual de 60 muertes por 100.000 habitantes, y la séptima en las mujeres, con una tasa anual de 17 muertes por 100.000 habitantes. En España sufren EPOC el 10,2% de la población adulta de entre 40 y 80 años, el 15,1% de los varones y el 5,7% de las mujeres. Según el hábito tabáquico, de los pacientes que tenían EPOC, el 34,2% eran fumadores, el 39,9% ex fumadores y solo el 25,9% no fumadores.


La EPOC es también una enfermedad progresiva, es decir, que empeora con el tiempo si no se evitan las causas que la provocan y no se trata correctamente. No obstante, si la EPOC se detecta con suficiente antelación, se puede frenar su progresión aplicando las medidas oportunas.



La principal causa de EPOC es el tabaco. La mayoría de los pacientes que padecen EPOC fuman o han fumado. También puede contribuir a su aparición la inhalación de otras sustancias que irritan los pulmones, como la polución del aire, vapores químicos, humos o polvo.
El aire se dirige hacia los pulmones a través de unos conductos cada vez más estrechos y más numerosos, como un árbol que se va ramificando desde los bronquios hasta los bronquiolos, unos tubitos muy finos que terminan en unos saquitos denominados alveolos. Los capilares sanguíneos, que son los vasos más pequeños y finos del sistema circulatorio, rodean estos alveolos y captan el oxígeno que llega hasta ellos, soltando el anhídrido carbónico (CO2). Para que estos gases, el oxígeno y el CO2, pasen desde los alveolos a la sangre y al revés, los alveolos deben ser muy finos y elásticos. En la EPOC, este proceso se produce de forma muy deficiente ya que:
Los bronquiolos y los alveolos pierden su elasticidad.
La finas paredes de los alveolos se destruyen y los bronquios se engrosan e inflaman.


Cómo puedo saber si tengo EPOC?

Los síntomas de la EPOC suelen estar presentes de forma constante y empeorar lenta pero progresivamente a lo largo de los años.
Los síntomas más frecuentes de la EPOC son:

  • Dificultad al respirar, incluso con el mínimo esfuerzo.
  • Tos crónica, que puede ser productiva de moco o no.
  • Carraspeo frecuente.
  • Opresión en el pecho.
  • Pitos al respirar.

Existe un autotest homologado que nos podemos hacer si tenemos dudas, si este induce a sospechar que existe una posiblidad de EPOC debemos hacernos una espirometria, en la farmacia podemos hacerla en cualquier momento y tambien en algunos centros de salud.

Tos persistente. Principal síntoma de la EPOC en sus fases iniciales
Como la gravedad de los síntomas es progresiva, las personas que sufren EPOC pueden pensar inicialmente que tienen una tos leve normal en fumadores, o que es cosa de la edad o de estar en baja forma física.

Los síntomas de la EPOC se desarrollan debido a la obstrucción de las vías aéreas, que hace que los pulmones sean incapaces de utilizar el oxígeno y eliminar el anhídrido carbónico (CO2) de forma efectiva.El objetivo principal es poder identificar una tos persistente con o sin producción de moco como un indicador inicial de EPOC, ya que así pude prevenirse un daño más extenso de las vías aéreas.


¿Cuándo debería realizar una espirometría?

Según el Programa Educacional Nacional de Salud Pulmonar de Estados Unidos, la espirometría debería realizarse a la mayoría de los fumadores sistematicamente, ya que la detección precoz de la EPOC en fumadores puede modificar la evolución de la enfermedad. La espirometría es capaz de detectar alteraciones del flujo aéreo leves, pero clínicamente importantes, en alrededor de un 20% de fumadores sin síntomas. Estos pacientes podrían evitar el deterioro de su función pulmonar si evitaran el tabaco.


Actualmente, se recomienda realizar una espirometría a todos los pacientes de cualquier edad que presenten síntomas de EPOC y a todos los fumadores mayores de 40 años que tengan factores de riesgo: fumadores, ex fumadores recientes y personas con exposición laboral a agentes tóxicos pulmonares.


La espirometría es una prueba sencilla e indolora que consiste en que el paciente, tras una inspiración máxima, expulse todo el aire de sus pulmones durante el tiempo que necesite para ello.


Su función es indicar cómo se encuentran los pulmones y, para ello, mide dos aspectos muy importantes para el diagnóstico: por un lado cuánto aire puede sacar de los pulmones en un segundo, lo que se denomina FEV1, y por otro lado la cantidad total de aire que pueden expulsar.


Estos parámetros nos van a indicar la capacidad que tienen los pulmones de llenarse de aire. De esta forma podremos comparar los resultados con la media de la población y ver si se encuentra esta capacidad disminuida o no.
Cualquier persona con síntomas de EPOC debe realizar una espirometría, ya que es necesaria para el diagnóstico, conocimiento de la gravedad de la enfermedad y seguimiento de su progreso.

Si sospechais que vosotros o algún familiar puede padecer  EPOC . Podeis venir a vernos.
A partir del 20 Noviembre, dia mundial del EPOC os realizamos una espirometria de manera gratuita  durante toda la semana.


www.mundoepoc.com
Autor: redacción  www.laepoc.com( propiedad de Boehringer Ingelheim España, S.A. (en adelante denominada Boehringer Ingelheim) y Pfizer S.L.U. (en adelante denominada Pfizer) aquí tambien teneis disponible un autotest y noticias sobre la enfermedad.

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