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En España, es un producto mas nuevo pero en países como Estados Unidos lleva más de 25 años de venta con más de 25 millones de consumidores habituales.
Oímos hablar de esta nueva sustancia como la panacea para el insomnio pero sabemos realmente: ¿qué es? Y ¿cómo funciona? ¿Cuál es su actividad terapéutica?

La Melatonina es una hormona que se encuentra en forma natural en el cuerpo. La que se usa como medicamento generalmente es sintetizada en el laboratorio. Se encuentra más comúnmente disponible en forma de tabletas o gotas. En España,la dosis comercializada es de 1.9 mg en la mayoría de los casos,resulta que a partir de 2mg, se considera medicamento, hasta 1.9mg, se considera complemento alimenticio. La melatonina es legalmente considerada un medicamento natural por la Dirección de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios aunque en el resto del mundo es considerada simplemente una sustancia natural y por tanto no existe tanto control de la dosis comercializada ni de efectos secundarios ni de indicaciones terapéuticas.

Incluso muchos sanitarios no saben muy bien, o nada bien, cómo y para qué usarla; la tienen en consideración solo para casos de insomnio, dejando de lado que es un poderoso antioxidante y que tiene múltiples aplicaciones terapéuticas, aunque muchas de ellas están aún por demostrar.


 
El papel principal de la melatonina en el cuerpo es regular los ciclos de día y de noche o los ciclos de sueño-vigilia. La oscuridad hace que el cuerpo produzca más melatonina, lo que le da la señal al cuerpo para que se prepare para dormir. La luz disminuye la producción de melatonina lo que le da la señal al cuerpo para que se prepare para estar despierto. Algunas personas que tienen problemas para dormir tienen bajos niveles de melatonina. Se piensa que tomar suplementos de melatonina podría ayudarles a dormir.

Esta es una de las razones por las que no se debe utilizar el móvil, ni ordenadores, para leer por la noche , la luz que emiten estos aparatos electrónicos para la secreción de melatonina retardando a veces hasta dos horas la conciliación del sueño.

¿para que se usa?

  • Se usa para el “jet lag”, para ajustar los ciclos de sueño/vigilia en las personas cuyo horario diario de trabajo cambia (trastorno de cambios de turnos de trabajo) y para ayudar a las personas ciegas a establecer un ciclo de día y de noche, en general para la incapacidad para conciliar el sueño (insomnio); incluso para el insomnio asociado con el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH);  para problemas del sueño en los niños con problemas de desarrollo que incluyen el autismo, la parálisis cerebral y el retraso. También se utiliza como una ayuda para dormir después que se discontinúa el uso de los medicamentos llamados benzodiacepinas y incluso para reducir los efectos secundarios que se pueden producir después de dejar de fumar.
  • se ha hablado de que algunas personas usan melatonina para la enfermedad de Alzheimer, para el zumbido de oídos, la depresión, para el síndrome de fatiga crónica (SFC), la fibromialgia, las migrañas y otros dolores de cabeza, para el síndrome del intestino irritable (SII), para la pérdida de masa ósea (osteoporosis), para un trastorno del movimiento llamado disquinesia tardía (TD), para la epilepsia.pero su utilidad en estos casos realmente no esta demostrada
  • También se usa como un agente contra el envejecimiento, para la menopausia, ya que con la edad disminuye su síntesis y , como ya dijimos en un potente antioxidante

 
¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?
La melatonina es PROBABLEMENTE SEGURA para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral a corto plazo. Puede causar algunos efectos secundarios que incluyen dolor de cabeza, síntomas de depresión por un tiempo corto, somnolencia durante el día, mareos, calambres estomacales e irritabilidad. No maneje o use maquinarias por 4 o 5 horas después de tomar melatonina.
Advertencias y precauciones especiales:
Embarazo y lactancia: La melatonina  no es aconsejable. No la use. La melatonina podría también interferir con la ovulación, haciendo más difícil quedar embarazada. No se sabe lo suficiente sobre la seguridad de usar la melatonina cuando se está amamantando. Es mejor no usarla.
Niños: últimamente hay una tendencia general a recetarla para niños inquietos muy movidos y que no duermen bien, La melatonina debería ser usada por la mayoría de los niños exclusivamente con receta médica. POSIBLEMENTE NO ES SEGURA. Debido a los efectos que tiene sobre otras hormonas, la melatonina podría interferir en el desarrollo durante la adolescencia.
La presión arterial alta: La melatonina puede aumentar la presión sanguínea en las personas que están tomando algunos medicamentos para controlar la presión sanguínea. Evite usarla.
Diabetes: La melatonina podría aumentar el azúcar en la sangre en las personas con diabetes. Controle con cuidado su azúcar en la sangre si tiene diabetes y toma melatonina.
Depresión: La melatonina puede empeorar los síntomas de la depresión.
Convulsiones: El usar melatonina podría aumentar el riesgo de tener una convulsión.
¿Existen interacciones con medicamentos?
Estas son algunas:

  • Medicamentos Sedantes (Depresores del SNC) La melatonina podría producir somnolencia. El tomar melatonina junto con medicamentos sedantes podría producir demasiada somnolencia.
    Algunos de los medicamentos sedantes incluyen clonazepam, lorazepam, fenobarbital, zolpidem y otros.
  • La cafeína podría disminuir los niveles de melatonina en el cuerpo. El tomar melatonina junto con cafeína podría disminuir la eficacia de los suplementos de melatonina.
  • Fluvoxamina El tomar fluvoxamina puede aumentar la cantidad de melatonina que es absorbida por el cuerpo. El tomar melatonina junto con fluvoxamina  podría aumentar los efectos y efectos secundarios de la melatonina.
  • Medicamentos para diabetes (Antidiabéticos)La melatonina podría aumentar el azúcar en la sangre. Habria que controlear de cerca el nivel de azúcar en la sangre. Puede que sea necesario cambiar la dosis de su medicamento para la diabetes.
  • Medicamentos que debilitan el sistema inmunológico (Inmunosupresores)La melatonina podría aumentar la actividad del sistema inmunológico. El tomar melatonina junto con algunos medicamentos que debilitan el sistema inmunológico podría disminuir la eficacia de los medicamentos que debilitan el sistema inmunológico.
  • Medicamentos que retardan la coagulación sanguínea (Anticoagulantes / fármacos Antiplaquetarios) La melatonina podría retardar la coagulación sanguínea. El tomar melatonina junto con medicamentos que también disminuyen la coagulación podría aumentar las posibilidades de formación de hematomas y de pérdida de sangre. Algunos medicamentos que retardan la coagulación sanguínea incluyen aspirina, clopidrogel , diclofenac  , naproxeno , dalteparina (Fragmin), enoxaparina , heparina, warfarina y otros.
  • Píldoras anticonceptivas:El cuerpo produce melatonina. Las píldoras anticonceptivas parecen aumentar la cantidad de melatonina que el cuerpo produce. El tomar melatonina junto con píldoras anticonceptivas podría aumentar demasiado la cantidad de melatonina en el cuerpo.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?
En algunas personas la melatonina podría aumentar los efectos de las plantas medicinales que retardan la coagulación sanguínea y podría aumentar las posibilidades de formación de hematomas y de pérdida de sangre. Estas hierbas incluyen angélica, clavos de olor, salvia miltiorrhiza, ajo, jengibre, ginkgo, ginseng , trébol rojo, sauce y otras.
El usar melatonina junto con plantas que tienen propiedades sedantes podría aumentar los efectos terapeuticos y los secundarios de la melatonina. Algunas de estos suplementos incluyen   la amapola Californiana, el lúpulo,  la hierba de San Juan, la valeriana,  y otras.
Bibliografia:
Referencias: extraemos este informe de medlineplus un servicio de la biblioteca nacional de medicina y de colegio oficial de farmacéuticos de Barcelona.
Derechos de Autor © 1995 – 2012 Therapeutic Research Faculty, editores de Natural Medicines Comprehensive Database, Prescriber’s Letter, Pharmacist’s Letter.
 
 

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